Comment définit-on le temps en physique ?

En physique, le temps est un paramètre, une des quatre dimensions. Dans le calcul GPS, par exemple, on se sert des trois dimensions d’espace pour repérer un point (latitude, longitude, altitude), puis du temps.
Dans notre expérience quotidienne, nous n’avons des souvenirs que du passé, nous ressentons donc la flèche du temps, et elle va dans un seul sens. Dans la « vie normale », il y a cette notion d’inversibilité : quand on verse du lait dans du café, on ne peut plus revenir en arrière, ils resteront toujours mélangés. Tout le contraire de la physique quantique, à l’échelle microscopique, où les lois sont en principe toutes réversibles.
Nous nous servons du temps dans tous nos calculs, c’est une variable sur laquelle on peut compter. Les images du trou noir présent au centre de la galaxie, par exemple, ont été obtenues en combinant les données reçues par différents télescopes via des horloges atomiques. On a utilisé un timer pour calculer le décalage temporel entre les différents signaux reçus pour n’avoir qu’une seule image. 

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